De nombreux propriétaires d’entreprises regardent l’avenir avec anxiété. La recherche d’un successeur adéquat s’avère souvent extrêmement difficile. De plus en plus d’entrepreneurs prêts à transmettre leur entreprise sont confrontés à un nombre de plus en plus restreint de jeunes entrepreneurs désireux de prendre la relève.

Les 3,67 millions d’entreprises de taille moyenne qui réalisent un chiffre d’affaires annuel pouvant atteindre 500 millions d’euros constituent l’épine dorsale de l’économie allemande et représentent 99,95 % du nombre total d’entreprises. Selon une étude récente de la KfW, quelque 227 000 propriétaires de petites et moyennes entreprises (PME) prévoient d’avoir une succession d’entreprise rien que pour la fin de 2020.

La dimension du problème sera illustrée ci-dessous à l’aide de l’exemple du site de Hambourg. Rien qu’ici, selon une enquête menée par la Chambre de commerce en janvier 2017, 61,1 % des entreprises interrogées n’ont pas encore trouvé de successeur.

Si les entreprises doivent abandonner parce qu’aucun successeur approprié n’a été trouvé, cela est douloureux non seulement pour le propriétaire. Elle a également des conséquences considérables pour ses employés et pour l’ensemble du site de l’entreprise. C’est l’une des raisons pour lesquelles un réseau de soutien à Hambourg, dans lequel coopèrent les institutions de développement des entreprises de la ville, s’est saisi de cette question.

Les patrons vieillissent

Les auteurs identifient le changement démographique comme l’une des forces motrices de cette évolution, la classe moyenne, fortement dirigée par les propriétaires, étant particulièrement touchée. L’âge moyen des dirigeants de petites et moyennes entreprises à Hambourg est de 50 ans. Cependant, environ 60 % d’entre eux sont déjà plus âgés. Bien qu’ils préfèrent la planification de la succession au sein de la famille, il n’y a souvent pas de candidat approprié disponible. C’est pourquoi les entrepreneurs désireux de passer le relais sont de plus en plus confrontés au défi de chercher et de trouver un successeur externe.

Mais ils se font aussi rares. Le nombre de ceux qui veulent poursuivre une entreprise existante ou en créer une nouvelle ne cesse de diminuer. Selon la Kreditanstalt für Wiederaufbau, le taux de création d’entreprises est tombé à 1,08 % en 2017, ce qui s’explique entre autres par la stabilité du marché du travail. La reprise d’une entreprise existante ou la participation active à une entreprise existante est évidemment moins attrayante pour de nombreux fondateurs. En 2016, les fondateurs de rachats représentaient une part de 9 %, tandis que les fondateurs d’investissements en représentaient 14 %.

Retour sur le cœur et retard d’investissement

Malgré ces conditions défavorables, de nombreux entrepreneurs ont longtemps repoussé le problème, notamment pour des raisons émotionnelles. Ils commencent trop tard avec la préparation et la planification du processus de succession, pour lequel un minimum de trois ans est nécessaire. Une fois qu’une partie intéressée a été trouvée, la remise échoue souvent en raison d’attentes irréalistes quant au prix d’achat. Selon un rapport de l’organisation faîtière des chambres de l’industrie et du commerce (DIHK), 41 % des anciens propriétaires exigent un prix d’achat trop élevé par rapport à l’environnement du marché.

Les propriétaires ont tendance à calculer un “rendement sanguin du cœur” pour le travail de toute une vie. Dans de nombreux cas, le produit de la vente est également une composante fixe et essentielle du régime de retraite. Un autre facteur de complication est que les chefs d’entreprise d’un âge avancé se retirent à la fois de l’investissement et de l’innovation, de sorte que les rachats doivent souvent d’abord résorber un retard d’investissement dans l’entreprise.

Il n’est donc pas étonnant que, pour ceux qui veulent prendre le contrôle, le financement de la reprise soit la clé de voûte. En général, des sommes plus importantes doivent être collectées et beaucoup ont du mal à le faire. Malgré le contexte favorable des taux d’intérêt, 40 % des personnes prêtes à prendre la relève ont fait état de difficultés de financement en 2017, selon une étude du DIHK.

Utiliser les offres de financement public

Le financement public peut apporter une contribution significative à la résolution de ce problème. L’exemple de la Hamburgische Investitions- und Förderbank, IFB Hambourg en abrégé, montre comment cela peut être réalisé. En coopération avec la Bürgschaftsgemeinschaft Hamburg et la banque attitrée, elle soutient les successions et les créations d’entreprises en proposant des prêts à l’investissement et des prêts de fonds de roulement à faible coût et à risque modéré. Ils sont disponibles auprès des banques de la maison.

Un financement sûr est un élément central, mais pas le seul, pour la réussite de la succession d’une entreprise. Un document de travail du réseau de soutien de Hambourg énumère toute une série de recommandations sur la manière de le promouvoir davantage : de la sensibilisation des propriétaires au sujet en temps voulu, à la mise en place d’une plate-forme d’information “Succession d’entreprise à Hambourg” avec toutes les informations pertinentes, à une plus grande implication dans les réseaux de start-up et à des modèles de rôle positifs.

Actuellement, le thème des start-ups est dominé par les jeunes pousses. Les fondateurs potentiels ne sont pas suffisamment conscients du fait qu’une transmission d’entreprise peut être une possibilité de travail indépendant ou ils se détournent de cette possibilité. Ici, des solutions aux exigences souvent élevées en matière de capitaux peuvent être trouvées à l’aide d’offres de financement public. Les réseaux de jeunes pousses devraient également attirer davantage l’attention sur cette possibilité et s’adresser à de nouveaux groupes cibles et les soutenir.